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Interview by Erwan Quelin: made in Nantes develops scripts for UNITY Dell EMC arrays.

Interview with Erwan Quelin about the development of his PowerShell module

Erwan, based in Nantes, has been a Systems engineer at Cheops Technology for 6 years. He works in multiple ways with a wide variety of clients in the Western region. A specialist in virtualization with VMware products and in storage using the VNX, Unity and VPLEX product families from Dell EMC, Erwan is certified as a VMware Certified Professional-Data center virtualization 4, 5 and 6 and as an EMC Implementation Engineer-VNX and Unity, and has recently joined the vExpert VMWare program and Dell EMC Elect for the year 2017.

Erwan, could you tell us a little more about the development of this script?

Automation of the IT system is a major topic which is not limited only to GAFA. As part of my service and my work I always try to automate tasks which can sometimes be repetitive but necessary to create a storage array or a virtualization infrastructure in an optimal and permanent way. This has created a real time savings on tasks that bring no added value for my customers (like creating X LUNs…) and also ensures me consistency in my deployments, for example, by ensuring such that both arrays are configured strictly identically.

When Dell EMC released Unity arrays on the market, I quickly took an interest in the fact that they had a RESTFul API which makes it possible to administer them via simple http requests. Having noticed this, I started developing a PowerShell module which would make it possible to fully administer EMC Unity arrays from the command line.


Can you give us more details about this module?

Before we get into the details of the Unity-PowerShell module, it may be necessary to explain what PowerShell is and why it is interesting compared with other languages.

PowerShell is both a scripting language based on .NET and an online command interface. It is developed by Microsoft and replaces the venerable cmd.exe console, providing additional commands to manage any type of compatible device.

PowerShell is of course mainly used to manage the Microsoft ecosystem (Windows Server, Exchange, SharePoint, etc.) ecosystem, but some vendors make additional commands available in the form of modules to administer their product.

One of the most popular extensions is PowerCLI. This is developed by VMware, and uses the PowerShell command line to administer a range of products from the vendor (vSphere ESXi, vSphere vCenter, etc.). A few months ago, Microsoft made the PowerShell project Open Source, and extended it to the Linux and Mac OS operating systems.

So what does ‘cmdlet’ mean?

PowerShell commands are called Commandlets. When launched unilaterally, they can be used to execute a specific action, such as the Get-Service command, which, as its name indicates, is used to view information about Windows services.

In your opinion, what differentiates PowerShell from its peers?

What makes PowerShell powerful and easy to use is the concepts of object and pipeline. The Get-Service command doesn’t just display text, but generates an object that can be manipulated (for example by applying a filter to show only started services), or to pipe the output into another command. The command below can be used to restart the DnsCache service online:

> Get-Service -Name DnsCache | Restart Service

By adding a little logic with If arguments and other loops, it is possible to develop powerful scripts that can be used to administer a system much more easily.


What is your script used for exactly?

The Unity-PowerShell module has been developed using the same mechanisms. It allows administrators to retrieve information about one or more Unity arrays and to configure them. When a LUN is created, which requires more than ten clicks, the module can be used to perform the same operation with a single command line, and to do this consistently for each LUN created.

The module can be used on any Windows desktop or server as soon as PowerShell 5 is available. It is possible (and recommended) to download and activate the module with the following commands:


> Install Module -Name Unity-PowerShell -Scope Current User
> Import-Module -Name Unity PowerShell

When the module is available, the new commands it provides can be listed:

If in doubt, help is available for each command:

> Get-Help -Name Get-UnityPool

Now we have an overview of the subject, let’s get into the meat of the matter and connect to a Unity array. You will need to know its FQDN or IP address and a username and password.

> connect-Unity -Server unity01.okcomputer.lab

If everything goes well, the command will display information to you about the array you are connected to, such as such as the name and model, for example. Now let’s try to retrieve information concerning storage pools. The commands used to query an array all start with GET. Logically enough, you can list the pools with the following command:

> Get-UnityPool

It is possible to limit your search to a specific pool.

In these commands we can see an important part of the operation of unity: IDs. Each item is listed not by name but by a unique ID. Consequently, this ID is used in virtually all commands with the module.

For example, if you want to add a description to the first pool, you need to populate the command Set-Unity Pool with the ID ‘pool_1’:

> Set-UnityPool -ID ‘pool_1’ -Description ‘Pool avec FastVP active’

We have seen that with a little practice, these commands are relatively easy to use and can be used advantageously instead of the graphical user interface. The module is developed in PowerShell will give you the ability to integrate it in scripts, which can be used, for example, to create multiple LUNs at a time, then automatically present them to the servers concerned. You could also develop a script to automatically increase the size of a LUN based on criteria that you define.

By using other existing as PowerShell modules, such as Pester (https://github.com/pester/pester), it is possible to define a testing framework which you might use to make sure that your Unity arrays are always configured according to a pre-designed mold.

It would be difficult to describe all possible use cases since the possibilities are great.

I hope this article will help you see the attraction of using the Unity-PowerShell module to administer your Unity arrays, and that it will make you want to take it further. The module is still in development and is open to all contributions, if you feel the desire to write code and documentation, report a bug or simply to provide feedback on the module.

Don’t hesitate to contact Erwan on Twitter:

or on GitHub: https://github.com/equelin

Address of Unity-PowerShell project: https://github.com/equelin/unity-PowerShell

Documentation: http://Unity-PowerShell.readthedocs.IO/en/latest/?badge=latest

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Unity-Powershell : Les premiers pas vers l’automatisation

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Interview d’Erwan Quelin : made in Nantes développe des scripts pour les baies UNITY Dell EMC.

Entretien avec Erwan Quélin sur le développement de ton module PowerShell

Basé sur Nantes, Erwan est depuis près de 6 ans Ingénieur Systèmes chez Cheops Technology. Ses interventions sont multiples et auprès de clients très diversifiés dans la région Ouest. Spécialisé dans la virtualisation autour des produits VMware et dans le stockage autour des gammes VNX, Unity et VPLEX de Dell EMC, Erwan est certifié VMware Certified Professional – Datacenter virtualization 4, 5 et 6 ainsi que EMC Implementation Engineer – VNX et Unity et vient d’intégrer le programme VMware vExpert et Dell EMC Elect pour l’année 2017.

Erwan, pourrais tu nous en dire un peu plus sur le développement de ce script ?

L’automatisation du système d’information est un sujet prépondérant qui ne s’inscrit pas uniquement au sein des GAFA. Dans le cadre de mes missions et de mes prestations  je cherche systématiquement à automatiser de façon optimum et permanente les tâches parfois répétitives mais nécessaires à la mise en place d’une baie de stockage ou d’une infrastructure de virtualisation. Cela génère un véritable gain de temps sur des tâches qui n’ont pas de valeur ajoutée pour mes clients (comme créer X LUN…) et me garantit également une cohérence dans mes déploiements en m’assurant par exemple que deux baies sont configurées strictement de manière identique.

Lorsque Dell EMC a mis sur le marché les baies Unity, je me suis rapidement intéressé au fait qu’elles disposaient d’API RESTFul qui permettait de les administrer via de simples requêtes http. Face à ce constat, je me suis lancé dans le développement d’un module PowerShell qui permettra d’administrer entièrement les baies EMC Unity en ligne de commande.


Tu nous donnes plus de détails sur ce module ?

Avant de rentrer dans les détails du module Unity-Powershell, il est peut-être nécessaire d’expliquer ce qu’est PowerShell et quel est son intérêt par rapport aux autres langages.

PowerShell est à la fois un langage de scripting basé sur .NET ainsi qu’une interface en ligne de commande. Il est développé par Microsoft et vient remplacer la vénérable console cmd.exe en proposant des commandes supplémentaires permettant de gérer tout type d’équipements compatibles.

PowerShell est bien évidemment principalement utilisé pour manager l’écosystème Microsoft (Windows Server, Exchange, Sharepoint…) mais certains éditeurs mettent à disposition des commandes supplémentaires sous la forme de modules pour administrer leur produit.

Une des extensions les plus connues est PowerCLI. Développée par VMware, elle permet d’administrer via des lignes de commandes PowerShell tout un ensemble de produits de l’éditeur (vSphere ESXi, vSphere vCenter,…). Il y a quelques mois, Microsoft a rendu le projet PowerShell Open Source et il l’a porté sur les systèmes d’exploitation Linux et Mac OS.

Que signifie alors cmdlet’s ?

Les commandes PowerShell sont appelées Commandlets. Lancées unitairement,  elles permettent d’exécuter une action précise, comme par exemple la commande Get-Service qui comme son nom l’indique permet d’afficher des informations concernant les services Windows.

Selon toi, en quoi Powershell se différencie de ses homologues  ?

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VxRail 4.0 la première brique du DataCenter moderne

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Le changement est la seule constante du secteur informatique depuis des années.

La transformation de nos entreprises passera par la modernisation des Data Centers

Le marché de l’infrastructure informatique connaît une transformation sans précédent. La transformation la plus significative se traduit par deux grandes tendances : une tendance de déploiement vers une infrastructure convergée et Hyper-convergée,  et une tendance de conception vers le nouveau Data Center définis par logiciel (SDDC). Les deux sont des réponses aux réalités informatiques :

  • Encombrement des infrastructures
  • Complexité
  • Coûts élevés
  • Réduction du Time-To-Market

Platform 3.0

Les applications sont généralement identifiées par les plates-formes de charge applicatives définies par l’industrie : Plate-forme 1.0 qui se réfère aux charges applicatives de type mainframe; Platform 2.0 qui fait référence aux workloads client-serveur et virtualisés x86 traditionnels, et Platform 3.0, qui se réfère aux applications Big Data avec de nouvelles applications conçues pour les environnements Cloud, application Cloud native, social et mobile.3rd Platform

Il est essentiel que les systèmes qui composent l’infrastructure des SI reposent sur des technologies compatibles avec la troisième plate-forme, notamment les technologies Flash, scale-out, software-defined et Cloud.

Le document d’IDC intitulé « Worldwide Hyperconverged Systems 2015–2019 Forecast » montre notamment que les systèmes hyperconvergés devraient être le segment à la croissance le plus rapide de l’infrastructure convergée avec un CAGR de 60% d’ici 2019.


Dell EMC VxRail est une appliance Hyper-Convergée (HCI) développée conjointement entre Dell EMC et VMware. Le lancement de la solution VxRail 4.0 a été annoncée lors du dernier Dell EMC World en octobre 2016.

Les appliances Dell EMC VxRail sont construites à partir de la technologie VMware Virtual SAN (VSAN).

VxRail est construit sur une architecture clustering modulaire de type Scale-Out. L’architecture est un système distribué constitué de blocs (Base Building Block), le form-factor de ces blocs ou appliances varient en fonction du modèle 1U1N, 2U1N et 2U4N (U: comme abréviation pour l’espace dans le rack et N pour le nombre de nœuds dans chaque appliance). VxRail offre la possibilité d’étendre jusqu’à 64 noeuds au sein d’un même cluster VxRail.

Les appliances reposent sur du matériel x86 basé sur des serveurs Dell EMC ( sauf pour le modèle 2U4N Quanta) avec des processeurs Intel (Broadwell Gen5). Les séries V et P reposent quant à eux sur des serveurs PowerEdges R730, quant à la serie E, elle respose sur des serveurs PowerEdge R630. La serie S repose enfin sur la gamme PowerEdge R730xd.

Les appliances se déclinent en deux versions, hybride ou version full flash, à l’exception de la série S (uniquement en hybride).

La gamme des appliances Dell EMC VxRail se décline en 5 séries pour répondre aux différents cas d’usage:

  • G series – « General Purpose » –  modèles G410 et G410F
  • E series – « Entry Level » – modèles E460 et E460F
  • P series – « Performance optimized » – modèles P470 et P470F
  • V series – « VDI optimized » – modèles V470 et V470F
  • S series – « Storage Dense » – modèle S470

Chaque noeud inclus le matériel suivant :

  • 1 ou 2 CPU Intel Xeon E5-2600 v4
  • Possibilité d’étendre de 64GB à 1536GB en capacité mémoire DDR4 DIMMs
  • Contrôleur disque PCIe SAS 12GB SAS
  • Carte SATADOM de 64GB pour le boot de l’ESXi
  • En fonction des modèles, une carte Dual-port 10GbE et 2 ports 1GbE, avec la possibilité de rajouter une carte supplémentaire 10GbE et 1GbE.

Le modèle V supporte les cartes graphiques de type NVIDIA Tesla M60, AMD FirePro S7150 (S7150 x2).

L’architecture de l’appliance VxRail est un système distribué pouvant évoluer de façon linéaire de 3 à 64 nœuds.

L’approche modulaire du VxRail permet de faire évoluer la structure au fur et à mesure des besoins métiers, c’est un des nombreux avantages de l’hyper Convergence : la Scalabilté.

Une de mes préconisations pour adopter l’hyper convergence est de débuter par un petit périmètre et le faire évoluer. Faite cohabiter votre plateforme VxRail avec votre solution legacy et migrer (via Storage vMotion) vos VMs sur la nouvelle plateforme, c’est une transition tout en douceur !

La configuration minimale initiale de VxRail est de 3 noeuds. Il est possible de faire évoluer son cluster en rajoutant un noeud ou en rajoutant des disques aux DG (Disks Group), l’incrément ici est, soit le disque, soit le noeud.

Remarque : la configuration du 4ème noeud doit correspondre aux trois premiers. Il est possible de mixer les différentes gammes de VxRail à partir du 4ème noeud.

La version 4.0 : What Else !

Finalement, VxRail est une suite de logiciels pré-configurée et pré-chargée sur les appliances, la plus-value de l’offre repose essentiellement sur 3 arguments : la performance, le support unique de la plate-forme et la sécurisation des données et des VMs.

L’offre software :

VxRail intègre VMware vSphere, vCenter Server et VSAN pour créer une solution accélérée et prête à l’emploi. VxRail inclut également VMware Log Insight (Root Cause Analysis), pour la maintenance automatisée et les mises à jour logicielles VxRail s’appuie sur VxRail Manager.

L’offre Bundle de VxRail comprend la suite logiciel suivante :

  • VxRail Manager 4.0 pour le déploiement, le management et configuration
  • VSAN Enterprise en 6.2
  • vCenter Server en 6.0 U2 (la licence du vCenter Server est exclusivement réservée pour le management du Cluster VxRail)
  • vRealize Log Insight 3.3.1
  • ESRS/VE Secure Remote Services 3.16

Donc, seules les licences des hyperviseurs vSphere ne sont pas comprises. Concernant les licences vSphere, VxRail supporte :

  • vSphere Enterprise +
  • vSphere Enterprise
  • vSphere Standard
  • vSphere ROBO Advanced
  • vSphere ROBO Standard
  • vSphere Desktop

Sécurisation & Protection

VxRail inclut une suite de services autour de la sécurisation et de la protection de la donnée, notamment la réplication et la sauvegarde :

  • VDP 6.1.3 : VMware Data Protection
  • VSR : vSphere Replication
  • RP4VM : RecoverPoint for Virtual Machines
  • CloudArray 7.0.7 : passerelle Cloud public & privée

RecoverPoint est une solution permettant de restaurer instantanément les applications en cas d’incident sur l’environnement de production. Cette solution appelée également CDP (Continuous Data Protection) réalise une journalisation d’écriture et permet de restaurer à partir de n’importe quelle date dans le temps, en réalisant une réplication synchrone ou asynchrone.

VxRail fournit également une passerelle aux Clouds publics et privés, CloudArray est intégrée à VxRail en fournissant 1To de cache pour 10To supplémentaires de stockage Cloud à la demande par appliance.

La licence VSAN Enterprise fournit également un service de continuité d’activité grâce à la fonctionnalité VSAN Stretched Cluster ( à lire dans le prochain article VxRail).

Support Unique

Une des plus value de l’appliance VxRail se trouve également dans le support proposé.
Le support est pris en charge par les équipes Dell EMC 24×7 concernant le matériel et logiciels, y compris le support logiciel VMware & VSAN. C’est toute l’appliance qui est supportée, de bout en bout.

De plus, grâce à SRS Secure Remote Services, l’appliance dispose d’une connexion à distance bidirectionnelle proactive entre l’appliance VxRail et le support Dell EMC, une connexion sécurisée, et fonctionnant 24x7x365. Un mécanisme de Heartbeat assure une surveillance continue et permet d’envoyer des notifications et des logs au support. La solution permet de proposer un diagnostic et une résolution à distance et de recevoir des mises à jour de façon transparente et automatique.

Je vous invite à consulter le post de Cédric vBlog.io sur ce sujet, un bon retour d’expérience, en live!

  • Le résultat du sondage ci-dessous, réalisé par « Enterprise Strategy Group » soulignent quelques principaux vecteurs d’adoption sur le marché des solutions hyper-Converged HCI:

Améliorer l’efficacité du service et du support du fournisseur de solution HCI est également une initiative clé pour plus de 41%.

Source: Enterprise Strategy Group, 2017




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VMworld 2016 – Day 2

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General Session VMworld 2016 – Day 2

Suite à la Keynote de Pat Gelsinger lors de ma 1ère journée au Vmworld, les échanges se sont orientés autour de la transformation numérique et la manière dont la stratégie Cloud de VMware permettra aux clients de l’entreprise de répondre à ce nouveau challenge. Sanjay Poonen, vice-président exécutif et directeur général, End-User Computing, a quant à lui développé plus en détail ce thème lors de cette 2ème General Session, avec VMware le « Tout Cloud » :

Any Cloud, Any App, Any Device

VMware Workspace ONE

VMware veut donner à ses utilisateurs de la simplicité et de la qualité à travers tous ses produits et ce pour offrir un espace de travail numérique de nouvelle génération.

VMware a ainsi annoncé la mise en œuvre d’une nouvelle approche de gestion unifiée des terminaux pour gérer Windows 10, ainsi que des améliorations pour VMware Horizon et VMware Workspace ONE avec VMware Identity Manager.

VMware Workspace ONE combine l’identité et la gestion de la mobilité pour fournir un accès sans compromis et sécurisé à toutes les applications et les données de l’utilisateur, afin de pouvoir travailler, de n’importe où, à tout moment et quel que soit le terminal choisi. Workspace ONE est le pont reliant les applications traditionnelles et les premières applications mobiles de type Cloud, en offrant aux utilisateurs finaux un moyen simple d’accéder aux outils de productivité des entreprises.

AirWatch® Container Management offre une séparation complète des données personnelles et professionnelles sur les appareils, sécurise les ressources de l’entreprise et préserve la vie privée des employés. AirWatch permet aux entreprises de standardiser les stratégies de sécurité des entreprises et de prévenir d’éventuelles pertes de données à travers les appareils mobiles et ce grâce à son approche flexible de la conteneurisation.

 Solutions Exchange

Sur le site du VMworld se trouve cet immense espace dédié aux fournisseurs de l’écosystème. Plus d’une centaine s’y sont réunis. La taille des stands varie selon le niveau de sponsoring (Diamond, Platinium, Gold, Silver, Exhibitor…).

L’occasion ici de rencontrer et de découvrir de nouvelles solutions. Retrouvez ainsi ci-dessous quelques courtes interviews que j’ai pu réaliser lors de mon passage au Solutions Exchange.

  • Le premier témoignage : Emmanuel Bernard – vSpecialist chez Dell EMC nous détaille les principaux avantages de la solution HyperConvergente VxRail Dell EMC VMware.

  • Oliver Bernard nous dévoile ici toute la plus value de la solution Turbonomic au sein de nos systèmes informatique :

  • Première présence de Kaminario sur le salon, Mike Uzan présente la première solution Software-Defined Architecture :

  • Pour terminer, le témoignage de Lionel Meoni et la présentation de Rubrik ,une solution Cloud Data Management :


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